Introducción

El término “Biodiversidad” refiere a la variedad de la vida en todos los niveles de organización biológica, desde el molecular hasta el ecosistémico. El estudio de la diversidad biológica no es una disciplina nueva, aunque en las últimas dos décadas ha crecido mucho el interés científico por comprender las causas y el impacto de la pérdida de biodiversidad a escala global. En ese sentido, la inclusión en la carrera de una asignatura que abarque esa problemática desde sus diferentes perspectivas fundamentales y aplicadas, es una novedad académica de relevancia. De hecho, resulta imposible comprender el funcionamiento del mundo natural sin considerar la diversidad de los organismos, sus interrelaciones y la dinámica de los sistemas que los contienen.

La asignatura Biodiversidad está ubicada en una posición avanzada de la carrera. El curso requiere que los alumnos utilicen conocimientos básicos obtenidos en diversas materias previas, y además demanda un esfuerzo de integración de esos conocimientos, con el fin de lograr una mejor comprensión de los procesos que afectan la diversidad biológica a distintas escalas, así como de las consecuencias que la pérdida de biodiversidad tiene para el funcionamiento de los ecosistemas y los servicios que éstos proveen a la humanidad.